A imunoterapia celular é uma abordagem inovadora no tratamento do câncer, que aproveita o poder do sistema imunológico para atingir e destruir as células tumorais.

Quando reprogramado para isso, o sistema imunológico reconhece as células cancerígenas como invasoras prejudiciais e as destrói, assim como faz com vírus e bactérias. Continue a leitura deste artigo e compreenda como funciona esse processo.

imunoterapia celular

Conteúdo do Artigo

Funcionamento do Sistema Imunológico

Fase Eliminatória

Nos estágios iniciais de uma malignidade, as células imunes geralmente são capazes de encontrar células cancerígenas à medida que se desenvolvem.

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Durante esse período, conhecido como “fase de eliminação”, o sistema imunológico permanece no controle do tumor, destruindo as células cancerígenas individuais, uma de cada vez.

Estado de Equilíbrio

À medida que o tumor progride, sua taxa de crescimento pode alcançar a taxa de atividade do sistema imunológico, levando a um estado de equilíbrio.

Nesse ponto, as células imunes ainda são capazes de acompanhar e eliminar as células cancerígenas em crescimento, mas as células imunes devem trabalhar mais para fazê-lo.

Em alguns casos, o sistema imunológico pode manter um tumor em crescimento sob controle por vários anos.

Fase de Fuga

Com o avanço das pesquisas, foi descoberto que certos tipos de câncer podem efetivamente “travar” o sistema imunológico. Mais especificamente, essas células cancerígenas evoluem e sofrem alterações genéticas que as ajudam a se esconder das células imunológicas.

Durante esse período, conhecido como “fase de fuga”, as células cancerígenas continuamente inventam maneiras criativas de evitar o sistema imunológico e escapar de sua detecção. Em última análise, a taxa de crescimento das células cancerígenas supera a taxa de atividade das células imunes.

Detecção e Evasão

Antes da fase de escape, as células imunológicas são capazes de reconhecer o câncer como um invasor nocivo, inspecionando de perto as moléculas encontradas na superfície das células tumorais.

Durante a fase de fuga, no entanto, as moléculas de “bandeira vermelha” que alertam as células imunes para o perigo do câncer são perdidas, permitindo que as células cancerígenas escapem do sistema imunológico e passem despercebidas.

Algumas células cancerígenas também produzem moléculas que criam um ambiente hostil para as células imunológicas, o que as torna ineficazes.

O Advento da Imunoterapia Celular

Por meio de extensa pesquisa, os cientistas descobriram maneiras de reverter as táticas evasivas das células cancerígenas e impedir que as células imunológicas caiam nelas.

À medida que a pesquisa continua, mais imunoterapias estão sendo desenvolvidas para fortalecer o sistema imunológico e ajudá-lo a superar as células cancerígenas.

Imunoterapia vs. Quimioterapia

Imunoterapia é o mesmo que quimioterapia? Não. Embora a imunoterapia e a quimioterapia possam ser usadas para combater o câncer, elas o fazem de maneiras diferentes.

A quimioterapia é uma abordagem reativa que usa drogas poderosas administradas por via oral ou intravenosa. As drogas então entram na corrente sanguínea e circulam por todo o corpo para atingir e destruir as células cancerígenas de forma generalizada.

A imunoterapia é uma abordagem proativa que envolve estimular o sistema imunológico a procurar e atacar as células cancerígenas – e continuar a fazê-lo mesmo após o término do tratamento.

Outra diferença entre a quimioterapia e a imunoterapia é que os efeitos da quimioterapia podem se tornar aparentes imediatamente, pois as drogas encolhem imediatamente os tumores e matam as células cancerígenas, enquanto os efeitos da imunoterapia tendem a ocorrer por um longo período de tempo.

Existem diferentes tipos de imunoterapia. Algumas delas também são chamadas de terapias direcionadas ou terapias biológicas.

Como funciona a imunoterapia? Bem, isso depende do tipo de imunoterapia que está sendo implementada. Em nosso próximo artigo, vamos explicar sobre as diferentes terapias celulares que podem ser usadas para tratar o câncer.

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