A proteína M é um anticorpo – ou parte de um anticorpo – que pode aparecer nos exames de sangue e / ou urina, e sua presença pode significar diferentes fatores. Nos cânceres de sangue, como o mieloma , o ‘M’ significa monoclonal.

Neste artigo, saiba em que consiste este tipo de proteína e quais doenças estão relacionadas a este achado em seu diagnóstico.

O que Significa Proteína Monoclonal (Proteína M)?

Em que Consiste a Proteína M

Uma proteína monoclonal é produzida pelas células anormais, cancerígenas ou pré-cancerígenas. É chamada de proteína monoclonal porque existe um único clone, um monoclone de “células cancerígenas”, produzindo essa proteína. Podemos considerá-la como um produto defeituoso, produzido em massa; não combate infecções e não tem uso real.

Outras Referências à Proteína M

No contexto do mieloma, a proteína M refere-se à produção anormal das células plasmáticas produtoras de anticorpos. No entanto, pode ter significados diferentes na medicina, dependendo do tópico ou da doença que está sendo discutida:

  • Proteína monoclonal;
  • Proteína de mieloma;
  • Cadeias leves de imunoglobulina livres;
  • Paraproteínas;
  • Proteínas de Bence Jones.

Neste artigo, estamos falando principalmente sobre a proteína M relacionada ao câncer – e, mais especificamente, a certos tipos de câncer no sangue e condições pré-cancerosas do sangue e da medula óssea. No entanto, algumas outras proteínas M notáveis ​​ocorrem na medicina, especialmente em relação aos patógenos infecciosos, como:

  • Representando a proteína da matriz viral como na proteína M1 do vírus influenza;
  • Referida a uma bactéria específica, o streptococcus pyogenes;
  • Também é relevante para a bactéria mycoplasma.

Proteína M e Câncer no Sangue

Proteínas de anticorpos inteiros são chamadas imunoglobulinas. A proteína M é uma imunoglobulina – ou parte de uma imunoglobulina – descrita como monoclonal, o que significa que é produzida por um único clone de células problemáticas.

Não é normal que o corpo tenha tantas cópias da mesma proteína que geralmente ocorre no mieloma, e esse excesso é detectável em estudos de laboratório. Também pode causar problemas no organismo, especialmente se os níveis ficarem muito altos.

Mieloma Múltiplo

No mieloma múltiplo, esta proteína provém de um grande excesso de células plasmáticas. Normalmente, as células plasmáticas produzem uma ampla gama de anticorpos.

No estado normal ou saudável, a população de células plasmáticas é capaz de produzir uma ampla gama de anticorpos diferentes – os chamados anticorpos policlonais ou imunoglobulinas policlonais.

Quando as células plasmáticas se tornam cancerosas, geralmente há uma única célula muito ruim que deu origem a muitas outras idênticas. Todas elas são clones da mesma célula e produzem apenas as mesmas proteínas monoclonais.

Como existem muitas células plasmáticas multiplicando-se anormalmente, elas produzem grande parte dessa proteína monoclonal. A abundância, ou pico, no volume de apenas uma proteína, pode ser detectada em testes de laboratório.

Estrutura e Importância dos Anticorpos Monoclonais

Cada anticorpo é composto de quatro partes. Existem duas correntes longas por dentro e duas menores por fora, em um formato de “Y”.

As cadeias leves, ou as linhas externas mais curtas, no “Y”, também são chamadas de proteínas de Bence Jones, ou cadeias leves de imunoglobulina livres.

Quando a proteína M é uma cadeia leve, ela é pequena o suficiente para passar pelos rins e entrar na urina. Portanto, se apenas for feito um exame de sangue, as cadeias leves podem ser perdidas já que entraram na urina.

Por outro lado, se for uma imunoglobulina completa – o “Y” completo – ela pode ser detectada no sangue, uma vez que é muito grande para ser transferida para a urina. E como essas proteínas grandes são retidas, seu acúmulo excessivo no rim pode causar doença renal.

Sua importância está relacionada a:

  • Diagnóstico: É frequentemente encontrada no mieloma múltiplo e em várias outras condições;
  • Danos nos rins: quando as proteínas são grandes o suficiente e abundantes em caso de malignidade para obstruir as unidades funcionais dos rins, isso pode levar a doenças renais e, finalmente, insuficiência renal;
  • Dependendo das características da proteína secretada, outros efeitos nocivos são possíveis.

Condições que Aumentam a Proteína M

  • Mieloma;
  • MGUS;
  • Macroglobulinemia de Waldenstrom.

Em alguns casos, as células que a produzem são malignas e podem invadir o osso, os linfonodos, o fígado, o baço ou outros órgãos. É o caso de mieloma múltiplo, plasmocitoma solitário e macroglobulinemia de Waldenstrom.

Em outros casos, é produzida por um pequeno, limitado, clone pré-maligno de células que se expandiu e isso não causa sintomas. É o caso da gamopatia monoclonal de importância indeterminada MGUS.

É importante compreender que muitas condições podem causar um pico de proteína M e nem todas essas condições são cancerígenas. Por exemplo: certos distúrbios do tecido conjuntivo, como lúpus eritematoso sistêmico, artrite reumatoide e artrite psoriática.

Você também pode apresentar altos níveis com infecção pelo vírus da hepatite C e HIV, ou mesmo com a doença de von Willebrand adquirida, um distúrbio hemorrágico raro. Assim, em muitos casos, a causa do aumento é mais importante do que a mera presença deste achado.

Referência: Mayo Clinic

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