A leucemia linfocítica crônica (LLC) é um tipo de câncer do sangue, que afeta a medula óssea, mais especificamente a produção de um tipo de glóbulo branco chamado “linfócito”, células responsáveis por combater infecções. Neste paciente, o organismo produz um número anormalmente alto de linfócitos que não funcionam corretamente.

Para saber mais sobre a leucemia linfocítica crônica, seus sintomas e tratamento, continue a leitura deste artigo.

Leucemia Linfocítica Crônica – Saiba Mais

O termo “linfocítica” na leucemia linfocítica crônica se refere às células afetadas pela doença: os linfócitos. O termo “crônica” vem do fato de que ela geralmente progride mais lentamente do que outros tipos de leucemia.

Ainda não sabemos ao certo sobre o que inicia o processo de desenvolvimento da leucemia linfocítica crônica. O que se sabe é que acontece uma mutação genética no DNA das células produtoras de sangue. Essa mutação faz com que sejam produzidos os linfócitos anormais e ineficazes.

Além de serem ineficazes, esses linfócitos continuam a viver e se multiplicar, quando os linfócitos normais morrem, se acumulando no sangue e em certos órgãos, onde causam complicações. Eles podem aglomerar células saudáveis ​​da medula óssea e interferir com a produção normal de células sanguíneas.

Sintomas da Leucemia Linfocítica Crônica

Muitos pacientes deste tipo de leucemia podem não ter sintomas por um tempo, já que ele se desenvolve muito lentamente. Com o tempo, os sintomas a seguir podem aparecer:

  • Linfonodos inchados no pescoço, axilas, estômago ou virilha;
  • Falta de ar;
  • Dor ou plenitude no estômago, pois a doença pode ter aumentado o baço;
  • Fadiga;
  • Suor noturno;
  • Febre e infecções;
  • Perda de apetite e peso.

Complicações da Leucemia Linfocítica Crônica

A leucemia linfocítica crônica pode causar diversas complicações, quando não tratada adequadamente. Veja a seguir algumas delas:

  • Infecções frequentes – Na maioria dos casos, ocorrem infecções do trato respiratório superior e inferior. Mas, às vezes, infecções mais sérias podem se desenvolver.
  • Desenvolvimento de uma forma mais agressiva de câncer – Um pequeno número de pessoas com leucemia linfocítica crônica pode desenvolver uma forma mais agressiva de câncer, denominada linfoma difuso de células B, também chamado síndrome de Richter.
  • Maior risco de outros cânceres – Pessoas com leucemia linfocítica crônica têm um risco aumentado de câncer de pele, como melanoma, câncer do pulmão e do trato digestivo.
  • Problemas do sistema imunológico – Um pequeno número de pessoas com leucemia linfocítica crônica pode desenvolver um problema no sistema imunológico, fazendo com que suas células de defesa ataquem por engano os glóbulos vermelhos ou as plaquetas.

Tratamento da Leucemia Linfocítica Crônica

Algumas pessoas não precisam de tratamento para conter a doença. Mas se o fizerem, podem retardar o desenvolvimento do tumor, viver mais e melhor.

Em pacientes nesta condição, o médico monitora cuidadosamente sua condição, para iniciar o tratamento quando a leucemia começa a progredir. Chamamos este período de espera atenta, em que planejamos um cronograma de check-up a cada poucos meses para monitorar a condição.

Podemos iniciar o tratamento, ao notar uma alteração, como quando o número de linfócitos no sangue aumenta rapidamente, há uma queda no número de células vermelhas do sangue, ou um linfonodo está ficando maior.

As opções de tratamento para a leucemia linfocítica crônica dependem de vários fatores, como o estágio do câncer, se o paciente está experimentando sinais e sintomas, sua saúde geral e preferências, podendo incluir:

  • Quimioterapia – tratamento medicamentoso que mata rapidamente as células em crescimento, incluindo as células cancerígenas.
  • Terapia medicamentosa direcionada – medicamentos projetados para aproveitar as vulnerabilidades específicas de suas células cancerosas.
  • Imunoterapia – um tratamento que usa o sistema imunológico para identificar células cancerígenas e combatê-las.
  • Transplante de medula óssea – também conhecido como transplante de células-tronco, usa drogas quimioterápicas fortes para matar as células-tronco da medula óssea e, em seguida, células-tronco adultas saudáveis ​​de um doador são infundidas pelo sangue até a medula óssea, onde começam a produzir células sanguíneas saudáveis.

Estes tratamentos podem ser usados ​​sozinhos ou em combinação uns com os outros. Seu médico hematologista de confiança se encontrará com você regularmente, para monitorar qualquer complicação que você possa ter.

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