A leucemia linfocítica crônica (LLC) é um tipo de câncer do sangue que afeta a medula óssea, mais especificamente a produção de um tipo de glóbulo branco chamado “linfócito”, células responsáveis por combater infecções. Neste paciente, o organismo produz um número anormalmente alto de linfócitos que não funcionam corretamente.

Para saber mais sobre a leucemia linfocítica crônica, seus sintomas e tratamento, continue a leitura deste artigo.

Leucemia Linfocítica Crônica

Leucemia Linfocítica Crônica

O termo “linfocítica” na leucemia linfocítica crônica se refere às células afetadas pela doença: os linfócitos. O termo “crônica” vem do fato de que ela geralmente progride mais lentamente do que outros tipos de leucemia.

Ainda não sabemos ao certo sobre o que inicia o processo de desenvolvimento da leucemia linfocítica crônica. O que se sabe é que acontece uma mutação genética no DNA das células produtoras de sangue. Essa mutação faz com que sejam produzidos os linfócitos anormais e ineficazes.

Além de serem ineficazes, esses linfócitos continuam a viver e se multiplicar, quando os linfócitos normais morrem, se acumulando no sangue e em certos órgãos, onde causam complicações. Eles podem aglomerar células saudáveis ​​da medula óssea e interferir com a produção normal de células sanguíneas.

Formas de Crescimento

A LLC pode ter um crescimento lento e não precisar de tratamento imediato. Outra forma pode crescer em um ritmo mais rápido, exigindo tratamento imediato:

  • A forma de crescimento mais lento tem um número aumentado de linfócitos, mas um nível normal ou ligeiramente abaixo do normal de glóbulos vermelhos, plaquetas e neutrófilos no sangue. Essa forma pode permanecer estável por anos.
  • A forma de crescimento mais rápido tem muitas células leucêmicas no sangue que bloqueiam a produção normal de células. Como resultado, o número de glóbulos vermelhos em pleno funcionamento e os níveis de plaquetas caem abaixo do normal.

Pessoas com a variedade de crescimento mais rápido podem ter:

  • Linfonodos aumentados. Os nódulos podem comprimir órgãos próximos, fazendo com que funcionem inadequadamente. Por exemplo, um nódulo aumentado pressionando o estômago pode interferir nas funções gastrointestinais ou do trato urinário.
  • Uma deficiência grave de imunoglobulina. As imunoglobulinas são proteínas do sangue que combatem as infecções. Níveis baixos de imunoglobulinas, às vezes combinados com níveis baixos de neutrófilos, podem levar a infecções recorrentes.
  • Um baço dilatado. O baço pode pressionar o estômago causando plenitude precoce (saciedade) durante a ingestão de alimentos e também desconforto na parte superior esquerda do abdômen.

Se não for tratada, a forma de crescimento mais rápido da LLC pode levar à anemia, neutropenia ou trombocitopenia.

Fatores de Risco

Ainda não sabemos ao certo por que algumas células se tornam leucêmicas e outras não. Para a maioria das pessoas com leucemia linfocítica crônica (LLC), não há razões óbvias para desenvolver a doença.

  • Alguns estudos sugerem que a exposição ao benzeno no local de trabalho aumenta o risco de LLC; no entanto, a evidência não é tão forte para LLC quanto para outros cânceres do sangue.
  • Você não pode pegar LLC de outra pessoa.
  • Em um pequeno número de casos, parentes de primeiro grau (pais e irmãos) de pessoas com LLC têm aproximadamente quatro vezes mais probabilidade de desenvolver a doença do que pessoas que não têm parentes de primeiro grau com LLC. No entanto, o risco ainda é pequeno.

Sintomas

Muitos pacientes deste tipo de leucemia podem não ter sintomas por um tempo, já que ele se desenvolve muito lentamente. Com o tempo, os sintomas a seguir podem aparecer:

  • Linfonodos inchados no pescoço, axilas, estômago ou virilha;
  • Falta de ar;
  • Dor ou plenitude no estômago, pois a doença pode ter aumentado o baço;
  • Fadiga;
  • Suor noturno;
  • Febre e infecções;
  • Perda de apetite e peso.

Complicações

A leucemia linfocítica crônica pode causar diversas complicações, quando não tratada adequadamente. Veja a seguir algumas delas:

  • Infecções frequentes – Na maioria dos casos, ocorrem infecções do trato respiratório superior e inferior. Mas, às vezes, infecções mais sérias podem se desenvolver.
  • Desenvolvimento de uma forma mais agressiva de câncer – Um pequeno número de pessoas com leucemia linfocítica crônica pode desenvolver uma forma mais agressiva de câncer, denominada linfoma difuso de células B, também chamado síndrome de Richter.
  • Maior risco de outros cânceres – Pessoas com leucemia linfocítica crônica têm um risco aumentado de câncer de pele, como melanoma, câncer do pulmão e do trato digestivo.
  • Problemas do sistema imunológico – Um pequeno número de pessoas com leucemia linfocítica crônica pode desenvolver um problema no sistema imunológico, fazendo com que suas células de defesa ataquem por engano os glóbulos vermelhos ou as plaquetas.

Tratamento

Algumas pessoas não precisam de tratamento para conter a doença. Mas se o fizerem, podem retardar o desenvolvimento do tumor, viver mais e melhor.

Em pacientes nesta condição, o médico monitora cuidadosamente sua condição, para iniciar o tratamento quando a leucemia começa a progredir. Chamamos este período de espera atenta, em que planejamos um cronograma de check-up a cada poucos meses para monitorar a condição.

Podemos iniciar o tratamento, ao notar uma alteração, como quando o número de linfócitos no sangue aumenta rapidamente, há uma queda no número de células vermelhas do sangue, ou um linfonodo está ficando maior.

As opções de tratamento para a leucemia linfocítica crônica dependem de vários fatores, como o estágio do câncer, se o paciente está experimentando sinais e sintomas, sua saúde geral e preferências, podendo incluir:

  • Quimioterapia – tratamento medicamentoso que mata rapidamente as células em crescimento, incluindo as células cancerígenas.
  • Terapia medicamentosa direcionada – medicamentos projetados para aproveitar as vulnerabilidades específicas de suas células cancerosas.
  • Imunoterapia – um tratamento que usa o sistema imunológico para identificar células cancerígenas e combatê-las.
  • Transplante de medula óssea – também conhecido como transplante de células-tronco, usa drogas quimioterápicas fortes para matar as células-tronco da medula óssea e, em seguida, células-tronco adultas saudáveis ​​de um doador são infundidas pelo sangue até a medula óssea, onde começam a produzir células sanguíneas saudáveis.

Estes tratamentos podem ser usados ​​sozinhos ou em combinação uns com os outros.

Seu médico hematologista de confiança se encontrará com você regularmente, para monitorar qualquer complicação que você possa ter.

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Artigo Publicado em: 7 de dez de 2018 e Atualizado em: 05 de nov de 2021

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