Uma das doenças que podem acometer o sistema linfático é o linfoma. Muitas pessoas diagnosticadas com esta doença chegam ao consultório com a dúvida: “O que é linfoma?”. Por este motivo, vamos abordar mais informações sobre ela neste artigo, assim como orientações para que o seu tratamento seja realizado da melhor forma possível.

O que é Linfoma?

Linfoma é o câncer que acomete as células do sistema imunológico responsáveis pelo combate de infecções em nosso organismo. Estas células, chamadas linfócitos, estão localizadas nos nódulos linfáticos, baço, timo e medula óssea, e passam a multiplicarem-se fora de controle quando a pessoa apresenta a doença.

O que é Linfoma – Tipos de Linfoma

Existem dois tipos principais: o linfoma Hodgkin e o linfoma não-Hodgkin, classificados de acordo com as diferentes características das células linfocitárias que este câncer envolve. Esta nomenclatura é utilizada, pois o Dr. Thomas Hodgkin foi a primeira pessoa a documentar o linfoma em trabalhos científicos, em 1832.

O linfoma não-Hodgkin é mais comum do que o linfoma de Hodgkin e sua incidência aumenta com a idade, principalmente em pessoas com mais de 55 anos.

O que é Linfoma – Diagnóstico

Entre os sinais de alerta para o linfoma, estão: gânglios linfáticos no pescoço, axilas ou virilha inchados, porém indolores; tosse; falta de ar; febre; suor noturno; fadiga e perda de peso.

No entanto, muitos desses sintomas também são sinais de alerta para outras doenças. Por este motivo, é importante consultar o médico, para saber com certeza se você tem linfoma.

Inicialmente, o médico realiza um exame físico, incluindo a verificação dos linfonodos inchados. Também pode ser necessário realizar uma biópsia de linfonodo, para verificar se há células cancerígenas.

Neste caso, com o auxílio de uma agulha, será retirada uma pequena quantidade de líquido do linfonodo afetado.

Outros exames utilizados no diagnóstico do linfoma são:

  • Aspiração ou biópsia da medula óssea, para procurar por células cancerígenas;
  • Teste molecular, que procura mudanças nos genes, proteínas e outras substâncias nas células cancerosas, para descobrir o tipo de linfoma;
  • Exames de sangue, para realizar contagem de células, verificar níveis de outras substâncias ou presença de infecção.

O que é Linfoma – Tratamento

Todo linfoma evolui de uma maneira diferente. Sendo assim, o tratamento depende do tipo e do estágio em que a doença está.

Inicialmente, o paciente recebe quimioterapia, que mata as células cancerígenas, mas também causa danos à medula óssea. Assim, após a quimioterapia, é realizado um transplante de células-tronco.

A seguir, podem ser realizados outros tratamentos, como Radioterapia;
Imunoterapia e Terapia direcionada para o linfoma não-Hodgkin ou então Terapia de radiação e Imunoterapia para o linfoma de Hodgkin.

Orientações para o Tratamento

O linfoma é um tipo de câncer com boas taxas de resposta ao tratamento. Converse com o seu médico sobre o tratamento para o seu tipo e estágio da doença e não tenha receio de perguntar sobre maneiras de aliviar os seus sintomas ou mesmo os efeitos colaterais dos medicamentos.

O seu médico também pode lhe orientar sobre mudanças em sua dieta e exercícios, para ajudar-lhe a se sentir melhor durante o tratamento. Ele também pode lhe encaminhar a um nutricionista, que pode dar sugestões sobre quais tipos de alimentos ingerir.

Praticar exercícios leves, como caminhar ou nadar, podem ajudar no alívio da fadiga, principalmente em tratamentos como quimioterapia e radiação. Muitos pacientes afirmam que terapias alternativas, como relaxamento ou meditação, podem ajudar a aliviar a dor.

Lembre-se sempre de tirar todas as suas dúvidas e buscar uma segunda opinião médica, quando não se sentir seguro em relação ao diagnóstico.

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