Linfoma na Terceira Idade. Prevê-se que o número de pessoas com 65 anos ou mais chegue ao dobro do número de idosos atuais – uma projeção que se acredita resultar em um tsunami de casos de câncer geriátrico que será complicado pelo fato de que esses pacientes também apresentam outras condições de saúde associadas ao envelhecimento.

Estas complicações afetam especialmente pacientes com linfoma mais velhos, que têm dificuldade em tolerar quimioterapia agressiva, transplantes de medula óssea e muitas vezes não são elegíveis para novos tratamentos por meio de ensaios clínicos.

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Linfoma na Terceira Idade

Tratamento do Linfoma na Terceira Idade

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O linfoma é um câncer do sistema linfático, uma parte importante da defesa imunológica do corpo contra infecções e doenças. O linfoma pode afetar os gânglios linfáticos, timo, baço, medula óssea e qualquer outro órgão. Ele se divide em duas categorias: linfoma de Hodgkin e linfoma não-Hodgkin, que abrange diversas formas diferentes da doença.

Alguns tipos de crescimento lento, como o linfoma folicular, não requerem tratamento por décadas, mas alguns tipos agressivos precisam ser tratados com urgência e altas doses de quimioterapia.

Embora muitos tipos de linfoma sejam considerados curáveis ​​mesmo em estágios avançados, os resultados terapêuticos em pacientes mais velhos geralmente são piores do que nos mais jovens. Mas nos últimos cinco anos, a aprovação de muitos novos medicamentos e avanços no tratamento do linfoma melhoraram consideravelmente os resultados para pacientes adultos mais velhos.

Novo Regime de Quimioterapia para Pacientes Idosos

O linfoma em geral é uma doença de adultos mais velhos. A idade média de diagnóstico do linfoma difuso de grandes células B, um dos tipos mais agressivos de linfoma, é de 66 anos. No entanto, o regime quimioterápico padrão para linfoma difuso de grandes células B pode ser ​​difícil para os pacientes mais velhos tolerarem. O primeiro passo na adaptação do tratamento para um adulto mais velho é determinar a dose ideal de quimioterapia e o esquema de tratamento.

As terapias epigenéticas tentam alterar as alterações genéticas das células, como a hipermetilação, que podem estar associadas ao envelhecimento usando agentes químicos e biológicos. A hipermetilação é uma ação do DNA celular que pode inibir o sistema imunológico de defender efetivamente o corpo contra doenças.

Imunoterapias mais Recentes

A imunoterapia padrão é extremamente eficaz no tratamento de linfomas. A forma mais antiga de imunoterapia é um transplante de medula óssea – usando as próprias células imunológicas do paciente ou células de um doador. Ambas as estratégias são usadas para o tratamento do linfoma, mas ambas são arriscadas em adultos mais velhos, por isso tentamos evitá-las em pacientes com mais de 70 anos, se possível.

As imunoterapias mais recentes conhecidas como terapias de células T do receptor de antígeno quimérico (CAR) reprojetam geneticamente as próprias células imunológicas do paciente para rastrear células cancerígenas como mísseis guiados por calor e matá-las.

Com a terapia com células CAR T, os resultados de adultos mais velhos são semelhantes aos dos mais jovens. Portanto, esta é potencialmente uma ótima opção para adultos mais velhos que não são candidatos a um transplante de medula óssea.

Drogas de Terapia Direcionada mais Fáceis de Tolerar

As terapias orais direcionadas têm menos efeitos colaterais quando comparadas à quimioterapia e têm se mostrado eficazes no tratamento de muitos tipos de linfomas. Esta classe particular de drogas está crescendo rapidamente. Eles são uma opção interessante para os adultos mais velhos, possibilitando retornar para casa quando quiserem. Como sabemos que eles são bem tolerados, os pacientes retornam ao consultório uma vez a cada três meses para serem monitorados.

Mesmo que não consigamos curar esses cânceres, conseguimos proporcionar uma melhor qualidade de vida por um longo período de tempo. Recomendamos que qualquer paciente com linfoma procure um especialista em linfoma para garantir que está recebendo o melhor plano de tratamento com base em seu caso particular, bem como suas comorbidades e aptidão física.

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