O linfoma de Burkitt é um câncer do sistema linfático que se desenvolve a partir de linfócitos B (glóbulos brancos que combatem infecções) e geralmente cresce muito rapidamente. Muitas vezes responde bem ao tratamento e, em muitos casos, pode ser curado com quimioterapia imunológica intensiva, que é quimioterapia com terapia com anticorpos.

Linfoma de Burkitt

Em que Consiste o Linfoma de Burkitt

O linfoma de Burkitt é uma forma agressiva de linfoma que afeta os linfócitos B. É responsável por aproximadamente 1% de todos os linfomas não-Hodgkin. Tem o nome de Dennis Burkitt, pois foi quem primeiro descreveu esse tipo de tumor em crianças enquanto trabalhava como cirurgião nas regiões tropicais da África em 1958.

Embora seja o tipo mais comum de NHL em crianças, pode ocorrer em qualquer idade e afeta cerca de três vezes mais homens que mulheres.

Existem três tipos: endêmicos, esporádicos e associados à imunodeficiência. A forma endêmica está ligada à malária e ao vírus Epstein-Barr (EBV), um vírus comum que também causa febre glandular.

A causa é menos clara para a forma esporádica, embora algumas vezes esteja relacionada à infecção por EBV.

Pessoas com HIV são mais propensas a desenvolver linfoma de Burkitt do que aquelas que não possuem a soropositividade, mas a maioria das pessoas com linfoma de Burkitt não tem HIV. Compreenda a Relação entre os Linfomas e Infecção pelo HIV.

Sintomas

Os sintomas do linfoma de Burkitt geralmente se desenvolvem rapidamente, em apenas alguns dias ou semanas.

O sintoma mais comum é o aparecimento de um ou mais nódulos, que geralmente se desenvolvem em várias partes do corpo. São causadas por células de linfoma que se acumulam nos gânglios linfáticos, causando inchaço.

O linfoma de Burkitt é frequentemente encontrado no abdômen e intestino e pode causar uma variedade de sintomas, dependendo de onde está crescendo. Por exemplo, se o linfoma estiver crescendo em seu abdômen ou intestino, você pode ter:

  • Dor abdominal ou nas costas;
  • Náusea e diarreia;
  • Inchaço do abdome;
  • Sangramento do intestino ou dor por obstrução intestinal.

O linfoma pode afetar outras partes do corpo, por exemplo:

  • Órgãos como o baço, fígado, ovários, rins e seios;
  • Medula óssea;
  • Sistema nervoso central.

Quando atinge a medula óssea, pode causar baixas contagens sanguíneas, pois as células do linfoma ocupam o espaço das células normais. Você pode desenvolver:

  • Anemia (glóbulos vermelhos baixos), que pode causar cansaço e falta de ar;
  • Trombocitopenia (plaquetas baixas), o que aumenta a probabilidade de sangrar.

Pessoas com linfoma de Burkitt geralmente apresentam doenças volumosas (grandes nódulos), pois esse tipo de linfoma cresce muito rapidamente.

Algumas pessoas têm outros sintomas comuns de linfoma, que incluem perda de peso, suores noturnos e febre. Esses três sintomas geralmente ocorrem juntos e são chamados de ‘sintomas B’.

Diagnóstico e Estadiamento

O linfoma de Burkitt é diagnosticado com uma biópsia. Uma amostra de tecido afetado pelo linfoma, como um linfonodo inchado, é removida, geralmente sob anestesia local. A amostra é examinada por um patologista, para descobrir o tipo de linfoma.

Também são necessários testes para descobrir quais partes do corpo são afetadas pelo linfoma. Esses testes geralmente incluem:

  • Um exame físico;
  • Exames de sangue para examinar sua saúde geral, incluindo a contagem de células sanguíneas;
  • Exames de imagem;
  • Punção lombar para verificar se o linfoma se espalhou para o SNC.

Diferentes sistemas de estadiamento são utilizados: existem quatro estágios, variando do estágio 1 (linfoma em uma área) ao estágio 4 (o linfoma é mais disseminado).

O estadiamento é importante porque ajuda seu especialista a planejar o melhor tratamento.

O que Significam ‘Baixo Risco’ e ‘Alto Risco’?

O linfoma de Burkitt é normalmente dividido em ‘baixo risco’ e ‘alto risco’ com base no estágio e em outros fatores, por exemplo:

  • níveis de um produto químico chamado ‘lactato desidrogenase’ (LDH) no sangue;
  • como o linfoma está afetando sua vida cotidiana.

A maioria das pessoas com linfoma de Burkitt tem uma forma de alto risco. Isso pode parecer alarmante, mas existem tratamentos muito eficazes para o linfoma de Burkitt. Pessoas com linfoma de Burkitt de baixo risco podem precisar de um tratamento menos intensivo.

Tratamento

O linfoma de Burkitt cresce rapidamente e o tratamento normalmente começa o mais rápido possível. A quimioterapia combinada com imunoterapia é recomendada para o linfoma de Burkitt, mesmo se a doença estiver localizada (encontrada em apenas um local), pois ele cresce muito rapidamente. No entanto, algumas pessoas também podem ser submetidas a cirurgia para remover tumores grandes ou obstrução intestinal.

Os tratamentos para o linfoma de Burkitt são intensivos. É provável que você precise permanecer no hospital enquanto faz o tratamento.

Como o linfoma de Burkitt pode se espalhar para o SNC, a maioria das pessoas também recebe quimioterapia que pode atingir o SNC. Isso pode envolver quimioterapia intratecal, administrada por punção lombar no líquido ao redor da medula espinhal ou medicamentos que chegam ao seu SNC mas administrados por via intravenosa (na veia).

Tratamento para Efeitos Colaterais

A quimioterapia costuma ser mais eficaz contra células de crescimento rápido, como as células do linfoma de Burkitt. Por esse motivo, o tratamento geralmente mata um grande número de células linfoma muito rapidamente. Isso pode causar um problema chamado ‘síndrome da lise tumoral’. As células liberam substâncias químicas à medida que se decompõem. Se muitas células morrem ao mesmo tempo, seu corpo poderá ter dificuldades para se livrar dos produtos químicos extras e causar problemas para os rins e o coração.

Existem tratamentos eficazes para a síndrome de lise tumoral e você é monitorado de perto quanto a sinais de desenvolvimento. Outros tratamentos para controlar os efeitos colaterais durante o tratamento podem incluir:

  • Antieméticos, que ajudam a reduzir náusea (enjoo) e vômito (estar enjoado);
  • Antibióticos profiláticos (preventivos) e antifúngicos, para reduzir os riscos de infecção;
  • Fatores de crescimento, para ajudar sua medula óssea a se recuperar rapidamente, aumentando sua contagem sanguínea.

Acompanhamento

Você pode precisar de outros testes após o término do tratamento, para verificar se está em remissão (nenhuma evidência de linfoma) ou se precisa de tratamento adicional. São necessárias consultas regulares de acompanhamento durante a remissão.

O linfoma de Burkitt geralmente permanece em remissão se o tratamento for bem sucedido. A recaída se torna menos provável com o passar do tempo. O acompanhamento geralmente continua por cerca de 2 anos após o término do tratamento, mas algumas pessoas são acompanhadas por mais tempo.

Linfoma de Burkitt Recidivado ou Refratário

Se o seu linfoma não responde bem ao primeiro tratamento, é chamado de ‘refratário’, sendo mais difícil de tratar.

Quando o paciente está em boa forma, poderá ser oferecido um tipo diferente de quimioterapia, chamado de “quimioterapia de resgate”. Respondendo bem à quimioterapia, o próximo passo pode ser quimioterapia em altas doses e um transplante de células-tronco. Essa forma intensiva de tratamento pode oferecer uma melhor chance de uma remissão duradoura.

Referência: WebMD

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