Estágios do Câncer. Para a maioria dos tipos de câncer, precisamos saber a quantidade de câncer existente e onde está localizado, para ajudar a determinar as melhores opções de tratamento.

O estágio do câncer também pode ser usado para ajudar a prever o curso que ele provavelmente tomará, bem como a probabilidade de o tratamento ser bem-sucedido. Embora a situação de cada pessoa seja diferente, os cânceres do mesmo tipo e estágio tendem a ter perspectivas semelhantes.

Neste artigo, compreenda os estágios do câncer, como o estadiamento é realizado e os fatores que podem afetar essa classificação.

Estágios do Câncer

Estágios do Câncer

Normalmente, um câncer é estadiado quando é diagnosticado pela primeira vez, antes de qualquer tratamento ser administrado. Mas, em alguns casos, é estadiado novamente após o início do tratamento.

Para a maioria dos cânceres, o estágio é um algarismo romano de I (1) a IV (4). Os cânceres em estágio I são menos avançados e costumam ter um prognóstico melhor (perspectiva). Os cânceres em estágios mais elevados geralmente se espalharam mais (ou têm outras características preocupantes), então podem exigir um tratamento mais intenso (ou diferentes tipos).

Às vezes, os estágios também são subdivididos, usando letras maiúsculas (por exemplo, o estágio III pode ser subdividido em estágios IIIA e IIIB).

Nem todos os cânceres são estadiados. Por exemplo, as leucemias são cânceres das células sanguíneas e, portanto, normalmente já se espalharam por todo o corpo no momento em que são encontradas. A maioria dos tipos de leucemias não é organizada da mesma forma que os cânceres que formam os tumores.

Exames e Testes

Diferentes tipos de exames e testes podem ser usados ​​para descobrir o estágio do câncer:

  • Dependendo da localização do câncer, um exame físico pode dar uma ideia da quantidade de câncer existente.
  • Os exames de imagem como raios-x, tomografia computadorizada, ressonância magnética, ultrassom e PET também podem fornecer informações sobre a quantidade e a localização do câncer no corpo.
  • Frequentemente, é necessária uma biópsia para confirmar o diagnóstico de câncer. As biópsias também podem ser necessárias para descobrir se um nódulo foi sentido em um exame ou se algo visto em um exame de imagem em outra parte do corpo é realmente da disseminação do câncer.
  • Testes de laboratório e exames de sangue também podem ser usados ​​para ajudar no estágio de alguns tipos de câncer.

Estadiamento da Recorrência

O estadiamento também pode ser feito novamente em algum momento se o câncer voltar (ocorrer novamente) ou progredir (crescer ou se espalhar sem nunca ter desaparecido completamente). Essas informações podem ser usadas para ajudar a orientar as decisões sobre o tratamento posterior.

Quando um câncer é estadiado novamente após o estadiamento inicial, às vezes é chamado de reestadiamento. Frequentemente, os mesmos testes que foram feitos quando o câncer foi diagnosticado pela primeira vez são feitos novamente.

A nova classificação de estágio é adicionada ao estágio original, mas não o substitui. A etapa atribuída no diagnóstico ainda é a mais importante quando se discutem estatísticas como taxas de sobrevivência.

Fatores que Podem Afetar o Estágio do Câncer

  • Grau: para a maioria dos cânceres, o grau é uma medida de quão anormais as células cancerosas parecem sob o microscópio. Isso também é chamado de diferenciação. O grau pode ser importante porque os cânceres com células de aparência mais anormal tendem a crescer e se espalhar mais rapidamente.
    • Em cânceres de baixo grau (bem diferenciados), as células cancerosas parecem bastante normais. Em geral, esses cânceres tendem a crescer lentamente e geralmente apresentam uma perspectiva melhor.
    • Em cânceres de alto grau (pouco diferenciados), as células cancerosas parecem mais anormais. Os cânceres de alto grau geralmente tendem a crescer rapidamente, por isso podem precisar de tratamentos diferentes dos cânceres de baixo grau.
    • Mesmo quando o grau não afeta o estágio do câncer, ele ainda pode afetar a perspectiva e / ou o tratamento de uma pessoa.
  • Tipo de célula: o câncer em algumas partes do corpo pode começar em diferentes tipos de células. Como o tipo de célula cancerosa pode afetar o tratamento e as perspectivas, pode ser um fator no estadiamento.
  • Idade: para alguns tipos de câncer, a idade de uma pessoa no momento do diagnóstico pode afetar sua perspectiva, por isso é levada em consideração ao atribuir um estágio.

Como o Estágio Pode Afetar o Prognóstico

Junto com o tipo de câncer, o estágio é um dos fatores mais importantes quando tentamos determinar o prognóstico.

Para muitos tipos de câncer, o prognóstico é frequentemente expresso como uma taxa de sobrevivência. Essa é a porcentagem de pessoas com um determinado tipo e estágio de câncer que ainda estão vivas por um determinado período de tempo (geralmente 5 anos) após o diagnóstico.

As taxas de sobrevivência não podem dizer com certeza o que acontecerá com qualquer pessoa em particular, porque muitos outros fatores também podem afetar o prognóstico. Mas podem dar uma ideia geral da probabilidade de o tratamento ser bem-sucedido.

As taxas de sobrevivência são quase sempre baseadas no estágio do câncer no momento do diagnóstico. Esses números não se aplicam se o câncer for reestadiado posteriormente.

Também é importante entender que, embora o estágio do câncer seja importante, muitos outros fatores também podem afetar a perspectiva de uma pessoa. Dependendo do tipo de câncer, outros fatores prognósticos importantes podem incluir:

  • Idade e saúde geral;
  • Se as células cancerosas têm alterações em certos genes, cromossomos ou proteínas;
  • Como o câncer responde ao tratamento.

Estamos sempre aprendendo mais sobre o câncer, como ele se espalha e a melhor forma de tratá-lo. Com o tempo, algumas dessas descobertas são adicionadas aos sistemas de estadiamento, o que ajuda a torná-los mais precisos e valiosos para médicos e pacientes.

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